Sciatique et cruralgie

La sciatique ou cruralgie est une douleur ressentie dans un membre inférieur, le long du trajet d'un nerf, du fait de la compression d'une racine nerveuse dans la colonne lombaire. La compression se fait dans la colonne vertébrale mais la douleur est ressentie le long du trajet nerveux. L'immense majorité du temps, c'est un disque intervertébral abîmé qui comprime une racine nerveuse. La colonne vertébrale est un empilement de vertèbres. Entre chaque vertèbre, un coussinet souple, le disque intervertébral qui sert d'amortisseur et, du fait de sa souplesse , permet à la colonne vertébrale de se plier. Avec le temps, les disques ont tendance à s’aplatir, à perdre leurs capacités mécaniques. Des efforts répétés, professionnels ou sportifs, surtout s'ils sont réalisés dans de mauvaises conditions, le surpoids, accélèrent ce vieillissement. Des traumatismes, une chute d'un lieu élevé, une chute lourde sur les fesses, un accident de voiture,…, peuvent également accélérer leur détérioration. Apparaît alors une discopathie (littéralement « maladie du disque »). Le disque a tendance à se tasser, s'aplatir, à déborder autour des vertèbres. S'il déborde de façon importante, se forme ce que l'on appelle une « protrusion discale ». La hernie discale correspond au stade le plus grave de discopathie . Le disque abîmé peut comprimer une racine nerveuse occasionnant des douleurs, ressenties localement (lombalgies, blocages lombaires) ou à distance, le long des trajets des nerfs comprimés (douleurs projetées, sciatique, cruralgie). Lorsque cela se produit dans la colonne cervicale, cela peut provoquer une névralgie cervico-brachiale ( NCB) qui est l'équivalent d'une sciatique dans le bras . La hernie discale et les discopathies sont des pathologies de compression.